Bob Menendez prévient ses collègues du Congrès qu'ils pourraient également être accusés de stratagème international de corruption

Bob Menendez prévient ses collègues du Congrès qu’ils pourraient également être accusés de stratagème international de corruption

Bob Menéndez a un message pour ses collègues sénateurs américains : si les procureurs peuvent m’accuser d’avoir prétendument accepté des pots-de-vin, notamment des lingots d’or et des centaines de milliers de dollars en espèces, en échange d’actions ayant profité à deux gouvernements étrangers, ils peuvent également vous inculper.

S’exprimant mardi devant le Sénat, le législateur du New Jersey a déclaré à ses collègues : « Je ne veux pas que vous perdiez de vue à quel point ce précédent serait dangereux pour vous tous », suggérant que le gouvernement pourrait finalement rendre illégal un projet de loi. membre du Congrès pour recommander innocemment qu’un gouvernement étranger soit autorisé à acheter des produits américains. Menendez a été accusé l’automne dernier d’avoir prétendument agi en tant qu’agent étranger non enregistré de l’Égypte en échange de divers pots-de-vin versés à lui et à son épouse (Menendez et son épouse ont plaidé non coupables de toutes les accusations portées contre eux) ; plus tôt ce mois-ci, il a également été accusé d’avoir utilisé son pouvoir en tant que président de la commission sénatoriale des relations étrangères au profit du Qatar, également en échange de prétendus pots-de-vin. Mardi, il a insisté sur le fait qu’il était victime d’une campagne de diffamation menée par le ministère de la Justice, que les accusations portées contre lui étaient basées sur des « conjectures sans fondement, et non sur des faits », et qu’il n’y avait « aucune preuve » des lingots d’or et de l’argent trouvés à son domicile. étaient des pots-de-vin et que ses actions constituaient de la diplomatie et non de la corruption. « Le bureau du procureur américain n’est pas engagé dans une poursuite, mais dans une persécution », a déclaré Menendez. « Ils recherchent la victoire, pas la justice. »

Sans entrer dans les détails des actes d’accusation retenus contre lui, Menendez a énuméré plusieurs actions qu’il a entreprises contre l’Égypte au fil des ans en raison de son bilan en matière de droits de l’homme, affirmant qu’il ne serait pas possible de critiquer le gouvernement étranger et de travailler secrètement en son nom. . « Est-ce que tout cela donne l’impression que j’étais en conflit avec l’Égypte ? » Il a demandé. Répondant à ses éloges publics du Qatar, notés par les procureurs, Menendez a déclaré : « Ce donnant-donnant, cette carotte et ce bâton, cette cajolerie et cette récompense sont l’essence de la diplomatie. » Il a également déclaré n’avoir « rien reçu, absolument rien, du gouvernement du Qatar » pour ses propos.

Soulignant qu’il est en politique depuis un demi-siècle, Menendez, retenant apparemment ses larmes, a déclaré que tout ce drame avait gâché ce qui devrait être un moment heureux pour lui. « Je souffre énormément à cause de ce qu’ils ont fait », a-t-il déclaré. « Après 50 ans de service public, ce n’est pas ainsi que je voulais célébrer mon jubilé d’or. Mais je n’ai jamais violé la confiance du public.

Mercredi, les avocats du sénateur ont comparu devant le tribunal pour demander à un juge de classer les poursuites contre lui, écrivant dans un dossier : « Les accusations du gouvernement dans cette affaire – selon lesquelles il aurait vendu son poste et même vendu sa nation – sont scandaleusement fausses. et même déformer la réalité. Chaque acte officiel posé par le sénateur représentait ses jugements politiques de bonne foi. Dans un communiqué, l’un des avocats de Menendez a déclaré : « Le gouvernement devrait être contraint de mettre un terme à cette affaire, ainsi qu’à ses efforts unilatéraux visant à ternir faussement la réputation que le sénateur Menendez s’est bâtie au cours de 50 ans de service public patriotique. »

Malheureusement pour le sénateur, il semble que tout le monde ne soit pas convaincu de son innocence. Des dizaines de démocrates ont appelé à sa démission. Après son discours au Sénat, le sénateur John Fetterman l’a traité de « sleazeball », ajoutant : « Je ne sais pas pourquoi nous devons nous débarrasser de (Georges) Santos et nous garderions quelqu’un comme lui dans les parages.